martes, 6 de marzo de 2018

Praga maravillosa...




                Praga, situada a orillas del rio Moldava es la capital de la Republica Checa y la ciudad más grande del país. Cerca de 2 millones de personas viven en su aérea metropolitana. La urbe es una de las mas visitadas del mundo por su patrimonio histórico, cultural y la belleza que atesora. El hecho de ser declarada en el año 1992 Patrimonio de la Humanidad, aumentó todavía más el interés de millones de personas por visitarla.
El desarrollo de la ciudad comenzó en el siglo IX y con el paso del tiempo se convirtió en una de las principales capitales europeas durante los siglos XVIII y XIX. Al no sufrir destrozos similares a los padecidos por las ciudades rusas, alemanas o polacas durante la II Guerra Mundial, la ciudad presenta un aspecto estupendo, magníficamente conservada. El gran crecimiento económico durante los siglos XVIII y XIX atrajo a Praga a numerosos mercaderes, industriales y familias nobles y adineradas de toda Europa. Detrás de ellos aparecieron los representantes de la cultura. La ciudad fue cuna de varios renombrados escritores como Franz Kafka, Jan Neruda, Milan Kundera o Jaroslav Hasek, entre otros.

monumento a Franz Kafka, obra de David Cerny

Numerosos teatros, galerías, salas de conciertos y cines salpican la ciudad, sin mencionar el arte callejero presente en todas sus formas a lo largo de todo el año. Son innumerables los artistas que muestran su saber a los turistas que visitan la ciudad intentando ganarse su atención y algunas coronas checas. Hasta la fecha, los checos siguen con su moneda nacional, resistiéndose a entrar en la zona del euro, lo que les permite ser bastante más competitivos en precios que otros países de su entorno. Comparando con otras capitales europeas, Praga no es una ciudad cara. Tiene un estupendo transporte publico que comprende 3 líneas de metro, más de 25 líneas de tranvía y cerca de 200 líneas de autobuses. El metro y sobre todo el tranvía, son las mejores opciones para moverse por la ciudad olvidándose del coche, sobre todo en el casco antiguo. Hay que tener en cuenta que sus calles tienen bastante desnivel. Entre la zona mas alta de la ciudad y la más baja hay más de 200 metros de diferencia, y todo esto en una aérea relativamente pequeña.

ademas de modernos tranvías todavía funcionan bellezas como esta


                 La ciudad esta dominada por el imponente Castillo de Praga que se asoma desde las colinas altas en el barrio de Hradcany. Construido en el siglo IX y remodelado en varias ocasiones, este complejo con 570m de largo y unos 130m de ancho es considerado como la mayor fortaleza medieval del mundo. Dentro de sus murallas alberga la Catedral de San Vito y el famoso Callejón del Oro y la Alquimia, un lugar donde se reunieron numerosos alquimistas para buscar la fórmula para crear oro. Algunos de sus experimentos se pueden ver en la Torre de la Pólvora. Justo al lado del Barrio del Castillo está situado el Barrio de Mala Strana, repleto de palacios, residencias, iglesias y plazas, edificios y recintos construidos por la nobleza al abrigo del Castillo Real.  El famoso Puente de Carlos, el más antiguo de Praga, fue finalizado al principio del siglo XV. Sus 516m de largo y 19 de ancho apoyados en 16 arcos unen Mala Strana con la Cuidad Vieja. Dos torres del lado de Mala Strana y la Torre de la Pólvora por el lado de la Ciudad Vieja, ésta última considerada como una de las más impresionantes construcciones góticas en el mundo, protegían el puente. Decorado a lo largo y por ambos lados con 30 estatuas, hoy día es una de las atracciones mas importantes de la ciudad. Decenas de miles personas cruzan el puente a diario (está cerrado al tráfico) contemplando por el camino a incontables artistas y comerciantes. Es recomendable subir a la Torre de la Pólvora, aunque la escalera no es muy cómoda, pero la vista desde la misma compensa el esfuerzo.

Castillo de Praga...

...domina la ciudad

Hradcany


Catedral de San Vito

Puente de Carlos




Torre de la Pólvora

Puente de Carlos

vista desde la Torre de la Pólvora

dicen que Praga es la ciudad de las 100 torres, no las conté pero doy fe que hay muchas


                  Muy cerca de ahí encontramos El Ayuntamiento Viejo, un “desordenado” complejo de edificios cuyo principal atractivo es el famoso reloj astronómico. Cada hora en punto cientos de personas contemplan el desfile y el movimiento de los 12 apóstoles y otros personajes. Desde aquí ya sólo hay que hacer un pequeño recorrido para llegar a la Plaza Wenceslao (Vaclavske Namesti); centro cultural y financiero de la capital Checa. Numerosos acontecimientos históricos se han producido aquí. Es un lugar habitual para manifestaciones, celebraciones y todo tipo de reuniones públicas, de las cuales La Primavera de Praga y la Revolución de Terciopelo son las más conocidas. La plaza parece más bien un bulevar, es muy larga (750m) y los laterales están abiertos al tráfico. En la parte sureste (parte alta) esta dominada por un enorme edificio de estilo neoclásico que alberga el Museo Nacional Checo y en la parte noreste discurre por el límite entre la Ciudad Antigua y la Ciudad Nueva, aunque lo de la Ciudad Nueva es “relativo” ya que el Rey Carlos IV la fundo en el año…1348. 

reloj astronómico


Plaza Vaclavske Namesti

calle Martinska

calle V.Kotcich

uno de los muchos carruajes de paseo que se puede contratar en Praga

                  Hay tanto que ver en Praga que seria eterno describirlo así que dejo el listado de los lugares más interesantes, ubicados  por zonas, en Praga.
Mala Strana (Ciudad Pequeña) – la Iglesia de San Nicolás con una preciosa decoración interior y donde Mozart toco los órganos durante su estancia en Praga, calle Nerudova donde se encuentran los Palacios Bretfeld, Morzin y Thun – Hohenstein. Ademas tenemos los palacios de Lichtenstein, Schönborn (no confundir con Schönbrunn de Viena), Vrtba, Lobkowicz, Smirickych, Wallenstein, la Iglesia de Nuestra Señora de la Victoria con el famoso Niño Jesús de Praga y la Torre Petrin.

Iglesia de San Nicolas

Niño Jesús de Praga (iglesia de Nuestra Señora de la Victoria)

Hradcany (distrito más antiguo de Praga) – además de los ya mencionados (castillo, Callejón de Oro etc.) tenemos el Monasterio de Strahov, la Capilla de Santa Cruz, el antiguo Palacio Real, la Basílica de San Jorge, la Casa del Preboste, el Templo de San Jorge, la Torre Dalibor, la Torre Negra, el Palacio del arzobispo, los palacios Sternberg, Toscano, Cernin, Schwarzenberg, Salm y Iglesia de San Juan Nepomuceno.

Catedral de San Vito

Catedral de San Vito

calle Mostecka (Mala Strana)

Stare Mesto (Ciudad Vieja) – La Iglesia de Tyn, construida entre los siglos XIV y XVI, Sinagoga Española, Karolinum, Klementinum con su maravillosa biblioteca, la Iglesia de San Nicolás, Cementerio Judío, convento de Santa Inés y Teatro Negro con un espectáculo de los que hay que ver.
Sinagoga Española

Cementerio Judío

una de las paredes en la sinagoga con nombres de judíos exterminados por los nazis

Nove Mesto (Ciudad Nueva) – Plaza de Carlos, Teatro Nacional, la Casa Municipal, calle Na Prikope y la modernista Casa Danzante diseñada por uno de los mejores arquitectos del mundo Frank Gehry y el checo, aunque de origen Croata Vlado Milunic, a la que los locales han bautizado con el nombre de Fred & Ginger, que está perfectamente integrada con los demás edificios.
  
Casa Danzante (Fred & Ginger)
restaurantes flotantes

                   Estar en Praga significa beber cerveza. La famosa Pilsner está por todos lados y la verdad que es muy buena, y si va acompañada por un codillo en unos de los numerosos restaurantes, sabe todavía mejor. Uno de ellos, probablemente el más turístico, es la cervecería U Fleku, pero que a nadie asuste su fama y sus turistas. Ambiente muy distendido con música popular checa, decorada con gusto al estilo medieval. Es conveniente hacer reserva previa, pero si se es precavido no habrá problemas de aforo pues tiene capacidad para…1.200 comensales. Es importante destacar que hacen muy bien su trabajo y la gente lo aprecia: abrió sus puertas hace más de 500 años y sigue a pleno rendimiento.
                   Y si llega un momento en que piensas que el bullicio de Praga ya es suficiente, es recomendable, mejor decir casi obligatorio, la visita a la ciudad - balneario de Karlovy Vary. Un poco más de 100 km la separan de la capital, pero su extraordinaria belleza merece el esfuerzo. Desde la segunda mitad del siglo XIX sus aguas termales han atraído a los nobles y las realezas del todo el mundo. Llego a tener más de 70 mil visitantes al principio del siglo XX lo que para aquella época era una cifra histórica. Hoy día sigue manteniendo su carácter de balneario y el aire de grandeza del pasado. Si al visitante le quedan algunas coronas y sitio en el equipaje, la porcelana local y el cristal de la fabrica Moser son unos regalos preciosos, y los suelen empaquetar bien para el viaje.


legendario...

...Grand Hotel Pupp

centro de la ciudad

zona residencial

iglesia ortodoxa de San Pedro y San Pablo

Karlovy Vary


Resumiendo: Praga hay que verla y visitarla a fondo, con tiempo. Si queremos incluir la excursión a Karlovy Vary 5-6 días es un tiempo perfecto para hacerlo. No hay problema con el cambio de moneda, hay muchas casas de cambio por todos lados (sobre todo en Praga). Es una ciudad asequible, preparada para recibir numerosos turistas, aunque hay fechas que el número de visitantes es un poco agobiante y quizás por esta razón los locales no son especialmente simpáticos. Hay veces que se nota que les molesta el numero de turistas que por un lado traen la riqueza, pero por otro lado dificultan la vida cotidiana. Muchos bares, restaurantes, eventos culturales, música…y Pilsner. Na Zdravi!

P.D.


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miércoles, 4 de octubre de 2017

Londres

                       La capital del Reino Unido es una de las ciudades más importantes del mundo y no solamente porque en ella viven cerca de 10 millones de personas; es un centro neurálgico del comercio, arte y cultura, comunicaciones, transporte, turismo, moda, ciencia, enseñanza, deporte, investigación y capital mundial de las finanzas. Tres aeropuertos dentro del área metropolitana convierten a Londres en una de las ciudades con mayor tráfico aéreo, tanto de pasajeros como de mercancías. Es una ciudad decididamente multicultural teniendo en cuenta que es la capital de la Mancomunidad Británica de las Naciones (British Commonwealth of Nations) que agrupa más de 50 países, con lo que es obvia la diversidad racial y cultural. Durante casi 100 años, entre los años 1830 y 1925, fue la ciudad más poblada del mundo, una urbe desde la cual se gobernaba el Imperio Britanico. En Londres funciona el metro más antiguo del mundo con más de 150 años de historia. Se inauguro en el año 1863 y hoy día cuenta con 400 km de longitud y con 270 estaciones. Funciona con la característica puntualidad británica y es bastante fácil moverse por la ciudad utilizando su extensa red. Y moverse por Londres hay que hacerlo, y mucho, dado la multitud de atracciones que ofrece. Uno no sabe por dónde empezar las visitas. La más tradicional y más turística es el Palacio de Buckingham, la residencia de la reina Isabel II. Miles de personas diariamente se congregan ahí para contemplar el espectacular cambio de guardia con las famosas chaquetas rojas y los cascos confeccionados con la piel de osos negros canadienses. 

aunque ya están en desuso todavía se puede encontrar estas típicas cabinas telefónicas

Downing Street, residencia oficial del Primer Ministro/a 


                        La oferta cultural es tremenda. Gran cantidad de museos de toda índole entre los que destacan el Museo Británico con más de 8 millones de objetos de los cuales 50 mil están en exposición. Antigüedades y obras egipcias, griegas, romanas, etruscas orientales y europeas harán las delicias de los visitantes. Fácilmente se puede “perder” el día completo en el museo. Y que decir de la National Gallery, el cuarto museo más visitado del mundo después del Louvre en Paris, Museo Britanico y el Metropolitano de Nueva York, con unas impresionantes colecciones de los mejores pintores de la historia como Rembrandt, Leonardo da Vinci, Van Gogh, Velázquez, Rubens, Cézanne, Monet, Michelangelo, el Greco, etc… A los que les gusta el arte moderno, la Tate Modern es de visita obligatoria. Y todavía quedan la Biblioteca Britanica, el impresionante museo de cera de Madame Tussauds, Museo de Victoria y Alberto, Museo de Londres, Museo de Ciencias, museo de…es que hay tantos que es complicado elegir y mencionar todos. 

Big Ben

                        El famoso Meridiano cero de Greenwich, la Torre de Londres con su puente, Trafalgar Square, London Eye, la catedral de San Pablo, el monumental edificio del Parlamento a orillas del río Támesis, Hyde Park con su famoso Speakers Corner (la esquina del orador), donde cualquiera puede exclamar a viva voz lo que le plazca, los Jardines de Kensington y otros siete más que forman parte de los 9 Parques reales de Londres, pulmones verdes perfectamente cuidados, unos oasis de tranquilidad en esta grandísima ciudad. A quien le gusta el entretenimiento no puede dejar a acercarse al West End, zona de teatros, cabarets, clubes musicales y cines donde se encuentran los últimos estrenos de toda clase de espectáculos. Londres es donde lo tradicional convive con la modernidad en una inusual armonía. Al lado de los centenarios edificios se encuentran modernos rascacielos, donde un típico gentleman ingles se cruza con punkis con su pelo de cresta de colores. La mezcla de la población es tal que dicen que es posible oír a más de 300 idiomas en Londres. La ciudad tenía mala fama en lo que se refiere a la comida, pero esto está cambiando radicalmente con la apertura de muchísimos restaurantes, bares y puestos de comida de todas partes del mundo. 

Acuario de Londres y la noria London Eye

puente Westminster, Parlamento y Big Ben

Parlemento de Inglaterra

London Eye de noche

                        No es una ciudad barata, pero hay que tener en cuenta que el área metropolitana de Londres tiene uno de los mayores PIB del mundo. Para los visitantes es recomendable adquirir London Oyster Travelcard que facilita viajes en trenes, metro y autobuses urbanos con un importante descuento, igual que London Pass, que permite el acceso a numerosas atracciones. De todas formas, es imprescindible llevar un calzado cómodo, hay que andar y mucho, pero es bastante fácil hacerlo ya que todo está bien señalizado. Organizándose un poco se puede abarcar bastante durante la jornada. Son necesarios al menos de 4 a 6 días para ver y visitar lo más importante de la ciudad. Una buena idea para empezar es recorrer la ciudad subiendo al bus panorámico que tiene pases de 24 y 48 horas, permitiendo subir y bajar las veces que uno quiera. Es una manera estupenda de tomar contacto con la ciudad y establecer los puntos de referencia y las distancias. También ayuda a orientarse subir al The Shard, el edificio más alto de Europa occidental (310m) que ofrece una magnifica vista panorámica de esta inmensa ciudad. Londres, dentro del contexto en el que estamos viviendo, es un lugar seguro, hay bastante presencia policial, pero en plan discreto.

puente Westminster

típico bus londinense (Double - Decker)



Resumiendo: un destino de los “obligatorios” en la lista de un viajero. De muy fácil acceso, buen transporte local, infinidad de cosas que ver y hacer. Que a veces llueve o esta nublado…pues no sería Londres. Calzado cómodo, tarjeta de crédito con suficientes fondos, un chubasquero y a disfrutar de esta fantástica ciudad.

P.D.


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miércoles, 30 de noviembre de 2016

Oslo, capital de Noruega

                  Oslo, la capital de Noruega, es la tercera ciudad más grande de Escandinavia, después de Copenhague y Estocolmo. Se estima que en su área urbana vive casi un millón de personas y otro medio millón más en su área metropolitana. Convertida en la capital en el año 1314, perdió su estatus capitalino después de la unión de Noruega con Dinamarca. También cambió su nombre pasando a llamarse Cristiania, después de un gran incendio que arraso la ciudad en el año 1624, recuperándolo el día 1 de enero de 1925. Fundada alrededor de la mitad del siglo XI, empezó a tener importancia a principios del siglo XIV cuando el rey Haakon V decidió establecer ahí su residencia permanente, ordenando construir el castillo Akershus. Varios incendios a lo largo de los siglos destruyeron la ciudad, pero en todas las ocasiones fue reconstruida.

castillo Akerhus

                  Hoy día Oslo es una ciudad que encontró un perfecto equilibrio entre su historia y los tiempos modernos. Podemos encontrar muchos ejemplos de “convivencia” en muy buena harmonía de antiguos edificios con otros más modernos y vanguardistas. No en vano Noruega es famosa mundialmente por sus diseños; arquitectura, interiorismo, diseño gráfico…, hasta elementos de uso diario como utensilios.
                    La situación geográfica condicionan y mucho el estilo de vida de los noruegos. La capital está situada en la cabecera del fiordo del mismo nombre y está rodeada por cerros y montañas. El clima continental húmedo se caracteriza por veranos frescos y temperaturas máximas que entre junio y agosto pueden llegar por encima de los 30ºC. Los inviernos son largos y fríos, aunque éste no suele ser extremo debido a su cercanía al mar Atlántico. La temperatura media es de -7ºC en los meses de enero y febrero. Otro de los factores que condicionan la vida diaria son las horas de la luz diurna, apenas unas 6 horas durante el invierno y días muy largos de hasta 18 horas de sol en verano. No obstante, a los noruegos les encanta estar al aire libre y tanto en verano como en invierno se dedican a multitud de actividades en el exterior que tienen a su alcance. Bicicletas, deportes de invierno en todas sus modalidades, senderismo, deportes náuticos de toda clase, museos al aire libre y parques invitan a salir de casa. Si a todo esto añadimos una excelente red de transporte público y los preciosos paisajes que rodean la ciudad, no es de extrañar que los fines de semana todo Oslo esté en la calle. 

Oslo
Oslo
                    
excelente transpoprte público
                   
principal calle peatonal Karl Johans

                    Durante el invierno, a pocos kilómetros del centro de la ciudad, se encuentra el barrio de Holmennkolen, un área de recreo que cuenta con su famoso trampolín de saltos de esquí. Os animo a subir y experimentar la sensación que sienten los saltadores mirando hacia abajo -la verdad es que impresiona. También se puede visitar un pequeño pero muy logrado museo dedicado a este deporte. Alrededor existen multitud de pistas de esquí de diferentes niveles de dificultad. Estos mismos en verano se convierten en pistas para las bicicletas y el senderismo. Los que no son tan aficionados a éste deporte encuentran multitud de atracciones en la ciudad. Para empezar lo recomendable y casi imprescindible es adquirir Oslo Pass. Este boleto nos proporciona transporte gratuito, entradas a numerosos museos, al mencionado trampolín de saltos y su museo, acceso gratuito a las piscinas públicas, aparcamiento gratuito en los aparcamientos municipales y descuentos para muchas otras atracciones y actividades. 

trampolin de saltos de esqui en Holmennkolen

así se ve desde la posición de saltador

                     En Oslo hay muchos y muy interesantes museos. Cabe destacar la calidad de las instalaciones; todas son impecables. Se necesitan algunos días para poder visitarlos, pero merece la pena. Los “imprescindibles” serian:  El Museo Kon-Tiki, de los Barcos Vikingos, del Pueblo Noruego, de Munch, Museo del Esquí en Holmennkolen, la Galería Nacional y el museo Marítimo Noruego donde se encuentra la nave polar Fram, la más resistente del mundo. Además de estos es de obligada visita el Ayuntamiento de la Ciudad de Oslo, donde se entrega el premio Nobel de la Paz y donde se pueden visitar casi todas las salas que son espectaculares. 

Museo Kon-Tiki, balsa Ra II

balsa Kon - Tiki

famoso explorador y biólogo noruego Thor Heyerdal

Museo de los barcos Vikingos - típico drakkar vikingo

Museo de los barcos Vikingos

Museo Maritimo Noruego - nave polar Fram

Ayuntamiento de Oslo

Auyntamiento de Oslo

gran salón del Ayuntamiento de Oslo

gran salón del Ayuntamiento de Oslo


una de la salas de reuniones en ayuntamiento

se puede visitar todas las salas

salón de plenos

                     Todo esto sin olvidar el increíble parque Vigeland, el más visitado del país, nombrado en honor del famoso escultor noruego Gustav Vigeland. Decenas de preciosas esculturas al aire libre están ahí para contemplar incluido el famoso Monolito, una obra de 17 metros de altura esculpida en un monolito de granito con 121 figuras humanas entrelazadas, obra de un genio. Pero todavía nos queda más atracciones. El castillo y la fortaleza de Akershus que desde una colina domina la ciudad, el Palacio Real con sus guardias a la entrada y donde no se ven ningunas medidas extremas de seguridad, cosa que es de agradecer, Ekebergparken que es otro parque de esculturas de artistas internacionales de renombre. 
                     
Parque Vigeland

Monolito de Vigeland

decenas de esculturas  decoran el parque
                     
Parque Vigeland

Parque Vigeland

Parque Vigeland

Palacio Real

entrada principal al Palacio real


                     Operahuset  (la Ópera de Oslo) es un aparte. Una maravilla diseñada por el estudio de arquitectura noruega Snøhetta, inaugurada en el año 2008. Inspirada en un tempano de hielo emergiendo del mar, esta obra del mármol blanco de Carrara y cristal puede acomodar casi 1.400 espectadores y su escenario principal se encuentra a más de 15 metros bajo del nivel del mar. Éste ha sido el proyecto ganador del Festival Mundial de Arquitectura del año 2008. Da igual desde donde se contemple este magnífico edificio –impresiona. Además, está rodeado por una serie de modernos edificios de un alto valor arquitectónico. El conjunto es espectacular. 

Opera de Oslo...

...ultramoderno edificio

así es el tejado de la opera

de noche...

...espectacular..

...desde cualquier angulo

modernos edificion rodean la opera...

...todavia mas bonitos de noche

                      El centro de la ciudad (el casco antiguo) también es digno de mención. Calles llenas de vida, bares, cafés, restaurantes con comidas de todas las partes del mundo, edificios neoclásicos, todo esto lleno de gente que disfruta de su elevado nivel de vida. La ciudad no es precisamente de las baratas, ni medianamente baratas, ni medianamente caras –es cara. Los lugareños dicen que no es para tanto, probablemente para ellos no. Esto no quiere decir que sea prohibitivo visitar Oslo. Se puede, pero hay que planificar bien y aprovechar algunas de las posibilidades que nos brinda, como el mencionado anteriormente Oslo Pass. Se nota y bastante, la masiva llegada de inmigrantes, pero de momento esto no presenta mayor problema y la seguridad es absoluta. En esto seguramente ayuda la educación de los noruegos. Para ellos la palabra corrupción prácticamente no existe, las leyes se cumplen y se les aplica de igual manera tanto a los locales como a los foráneos que se han establecido o quieren establecerse en el país. Hay que reconocer que para los visitantes  las infraestructuras son buenas, muy buenas. A lo mejor las habitaciones de los hoteles de mediana categoría pueden resultar un poco pequeñas comparándolas con nuestros estándares, pero los establecimientos son limpios, el personal atento y amable y todo funciona bien. Para terminar una curiosidad; en pocos lugares del mundo desarrollado he visto tantos cochecitos con bebes…por algo será.


calle Karl Johans que lleva al Palacio Real
calle Karl Johans


centro de Oslo

¿tigre, en Noruega?

centro de la ciudad

Catedral Luterana del Nuestro Salvador de Oslo

interior de la catedral

retablo barroco de la catedral

Resumiendo: a pesar de que no es un destino barato, merece la pena hacer un esfuerzo para visitar Oslo. Una ciudad muy bonita, muy amigable y cómoda para los visitantes, con multitud de atracciones de toda índole y para todos, desde niños pequeños hasta bisabuelos. Para los más atrevidos –intenten Oslo en invierno, es espectacular.


P.D.

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